Vivodyne Revoluciona la Investigación Biomédica

Vivodyne, una empresa apoyada por Khosla Ventures, se dedica a la creación de tejidos humanos en laboratorios para evaluar terapias emergentes antes de su aplicación en ensayos clínicos.

A pesar de los avances en genómica, experimentación automatizada e inteligencia artificial, solo un 10% de los fármacos en desarrollo alcanzan el mercado. Este porcentaje ha sido constante desde los años 90. Una causa principal de este bajo rendimiento es que los modelos de laboratorio no replican fielmente cómo reaccionan los medicamentos en humanos.

Estos fallos en la investigación son un factor clave en el elevado costo de desarrollo de nuevos fármacos, que puede superar los 2.000 millones de dólares.

Andrei Georgescu, director ejecutivo de Vivodyne, comentó a Forbes que “los modelos actuales basados en IA no generan medicamentos significativamente superiores a los creados manualmente. La falta de datos de laboratorio adecuados limita la eficacia de estos modelos”.

El proceso de evaluación de fármacos comienza generalmente con pruebas en células individuales o animales, proporcionando una visión preliminar de su funcionamiento, pero no una representación exacta de su efecto en pacientes humanos. «Los datos disponibles para el diseño y validación de medicamentos no son aplicables a la complejidad del cuerpo humano».

Vivodyne, liderada por Georgescu, está innovando al desarrollar tejidos de órganos humanos en laboratorio para pruebas preclínicas de medicamentos potenciales, junto con sistemas de IA que recopilan y analizan rápidamente los resultados. Esto representa una alternativa a los modelos unicelulares o pruebas en animales, comunes en la actualidad, que aunque útiles para ciertas enfermedades, resultan ineficientes para patologías más complejas.

Recientemente, Vivodyne anunció una inversión semilla de 38 millones de dólares, liderada por Khosla Ventures y con la participación de Bison VC, MBX Ventures, Kairos Ventures y CS Ventures.

La tecnología de Vivodyne se originó de la investigación de Georgescu en el laboratorio de Dan Huh, de 49 años, en la Universidad de Pensilvania, conocido por su trabajo pionero en «órganos en un chip». Vivodyne fue fundada en 2021 por ambos, iniciando en un «garaje cerca del campus universitario», según cuenta Georgescu, de 33 años.

La innovación principal de Vivodyne, según Georgescu, radica en su capacidad de cultivar 22 tipos de tejidos humanos que simulan el flujo sanguíneo y otras interacciones corporales, más allá de una simple célula.

Además, los sistemas de Vivodyne no se limitan a cultivar sólo glóbulos rojos; también producen glóbulos blancos y otras células cruciales para simular respuestas inmunológicas. Esto proporciona a los científicos una forma más precisa de prever la reacción de los tratamientos en humanos.

Vivodyne no solo cultiva órganos en modelos, sino que también puede exponerlos a diversas enfermedades para evaluar cómo un medicamento podría tratar esa condición específica. Por ejemplo, pueden desarrollar tejido pulmonar, infectarlo con una patología respiratoria y probar diferentes tratamientos, documentando los efectos. «De esta forma, generamos datos humanos clínicos antes de pasar a ensayos clínicos con personas reales«, indica.

La ventaja distintiva de los modelos de tejido de Georgescu es su capacidad de producción a gran escala, superando los métodos actuales de cultivo de tejidos en la investigación. «Podemos producir decenas de miles de estos tejidos simultáneamente», señala. “Todo esto con una precisión y control extremos, gracias a la automatización robótica completa del proceso”.

Alex Morgan, de Khosla Ventures, destaca que es esta gran capacidad de producción lo que hace tan atractiva esta inversión. Según le comenta a Forbes, no solo mejora el descubrimiento de fármacos, sino que también genera datos valiosos que los sistemas de aprendizaje automático pueden utilizar para ayudar a las firmas biotecnológicas a desarrollar medicamentos más efectivos.

«Se están generando enormes cantidades de datos» que pueden ser analizados por sistemas de inteligencia artificial, lo que, según Morgan, posicionará a Vivodyne como un catalizador clave para sus clientes.

Georgescu menciona que Vivodyne ya colabora con varias empresas, no solo en el desarrollo preclínico de medicamentos, sino también en la resolución de problemas surgidos en ensayos clínicos. Con la reciente financiación, comenta a Forbes, Vivodyne planea expandir su gama de sistemas de tejidos, aumentar su automatización y fortalecer su equipo.

El objetivo final de Vivodyne, según Georgescu, es convertirse en una especie de «centro de datos biológico a gran escala», ofreciendo a los científicos herramientas sin precedentes para investigar enfermedades humanas. «Ese es el futuro al que aspiramos», concluye.